Las sorpresas y los olvidos del roster del Todos Estrellas

 

 

Los rosters del Juego de Estrellas siempre traen controversia por quien entra y quién se queda fuera, pero además porque no existen reglas claras de lo que debe ser un Todos Estrellas en primer lugar. Nunca he estado de acuerdo con el principio de que deben ser los jugadores están teniendo las mejores temporadas de su carrera, porque esa es la manera ideal de dejar fuera a varias estrellas legítimas mientras entran un grupo de jugadores que han tenido dos meses bien calientes pero por pura casualidad.

 

Pero esa filosofía también ignora el propósito original del juego, uno que todavía sigue vigente hoy en día: Esta es la gran noche en la que el béisbol de Grandes Ligas reúne a sus mejores jugadores en un mismo terreno ante una audiencia global. El enfoque debería ser reunir a las grandes estrellas ya establecidas y las que vienen subiendo, y si eso significa dejar fuera a un jugador que solo ha tenido un solo buen año, pues que así sea.

 

Con eso en mente, aquí les presento mis guías principales cuando hago críticas a los rosters del Todos Estrellas: Ningún jugador debería ser electo a dicho juego por tener una primera mitad que podría ser fácilmente una casualidad, pero el deporte tiene un interés especial en colocar en el partido a algunas estrellas en ascenso para que puedan jugar ante una audiencia nacional. Por supuesto, no se necesitan esas guías para darnos cuenta que hay un gran error en el roster de la Liga Americana. …

 

Liga Americana

 

Scott Kazmir o Mark Buehrle por encima de Chris Sale: Estas dos selecciones son las más tontas de este año, y hay un cierto grado de ridiculez en ambos rosters, así que la barra está bien alta. Sale sería el segundo en la liga en efectividad si calificara, apenas .05 detrás del líder Félix Hernández. Es sexto en la liga en WAR y décimo en rWAR, a pesar de tener 20 entradas lanzadas menos que cualquiera de los lanzadores que están encima de él. Tiene marca de 8-1 si es que realmente les interesa algo tan inútil como el record de ganados y perdidos de un lanzador. Y Sale fue uno de los cinco mejores lanzadores de la liga el año pasado también.

 

¿Acaso los jugadores solo miran las tablas de posiciones de efectividad y se olvidaron de Sale porque no tiene las suficientes entradas para calificar (se queda corto por una entrada) para entrar en dicha tabla? ¿Es realmente difícil de recorder a un tipo que es una amenaza para ganar el Cy Youn si puede llegar a las 200 entradas?

 

Kazmir/Buehrle por encima de Corey Kluber: La omisión de Sale es algo que provoca enojo, mientras que la de Kluber causa más confusión. Se encuentra octavo en la liga en efectividad, quinto en fWAR (que depende del FIP más que de la cantidad de carreras anotadas permitidas) y sexto en ponches. Él y Sale están en la boleta de los últimos cinco en la Liga Americana, pero ambos deberían estar en el juego comoquiera, y asumiendo que Sale sale electo en esa votación, espero que el manager John Farrell seleccione a Kluber para llenar los huecos por lesión.

 

Víctor Martínez sobre Ian Kinsler y Kyle Seager: Kinsler está tercero en la Liga Americana en WAR este año y Seager es séptimo, y ambos no fueron escogidos al equipo Todos Estrellas, a pesar de haber estado en ese nivel anteriormente. De acuerdo, en el caso de Kinsler eso fue hace algunos años, pero no es como que estemos hablando de un jugador veterano de liga menor que tuvo un buen medio año por casualidad. Su exclusion no se trata de una selección específica por encima de ellos, sino de una gran cantidad de jugadores marginalmente peores que esos dos llenando un hueco en el roster.

 

Víctor Martínez Tigres
Rick Osentoski/USA TODAY SportsVíctor Martínez está teniendo una gran temporada en el plato, pero no va a poder ayudar en la defensa.

Enviar a dos bateadores designados es probablemente la peor opción, ya que los jugadores seleccionaron a Martínez — un buen jugador con una temporada sobresaliente — para unirlo al seleccionado por los fanáticosNelson Cruz. El equipo no necesita múltiples bateadores designados, y Seager podría potencialmente moverse a la segunda base si surge la necesidad (aunque es una base que ha jugado esporádicamente en las mayores, y la última vez que lo hizo fue en 2012).

 

Yo también habría seleccionado a cualquiera de estos chicos por encima del seleccionado por Farrell Brandon Moss, que es probablemente el cuarto mejor primera base en la liga y un defensor por debajo del promedio en las esquinas de los jardines. La lesión de Edwin Encarnación debería permitir que Farrell escoja a uno de estos dos candidatos merecedores a dicho puesto en el juego.

 

Aunque pienso que cuatro relevistas es un número muy grande para un roster de Juego de Estrellas, los jugadores seleccionaron tres de los mejores en la liga, incluyendo los primeros dos en fWAR, y Farrell añadieron al cerrador de los Mellizos Glen Perkins, un muy buen relevista que casualmente lanza para el equipo anfitrión. Comparado con el cuerpo de lanzadores de la Liga Nacional, este grupo de relevistas luce completamente racional.

 

Y finalmente, da un poco de vergüenza que Jeff Samardzija se pierda el juego porque fue cambiado el día antes de anunciarse las selecciones. Incluso si él no pudiese lanzar, se le debería permitir asistir y participar como un Todos Estrellas, aunque lo haría con el uniforme de su nuevo equipo.

 

Liga Nacional

 

Devin Mesoraco sobre Buster Posey: Sí, uno no querría tener presente a uno de los 10, quizás uno de las cinco mejores estrellas más reconocidas en el béisbol, ganador del JMV que ha producido un WAR de 2 esta temporada, en el Juego de Estrellas. Es mejor poner a Mesoraco, un jugador sólido que está teniendo su primera temporada productive en dos tercios de los turnos que Posey ha tenido, en el juego.

 

Esta es la más reciente encarnación del mito de que se supone que el Juego de Estrellas debe ser solamente para los que mejor luzcan en la presente temporada. Pero no debe ser así. Las estrellas no nacen en un lapso de 70 juegos. Posey sigue siendo uno de los 10 mejores jugadores en la Liga Nacional, y el deporte en general está peor por su omisión en favor de un jugador que ha lucido como un Todos Estrellas por solo 50 partidos.

 

Aramis Ramírez sobre Anthony Rendón: Ramirez no está jugando como un Todos Estrellas este año, y no jugó como uno tampoco el año pasado, incluso cuando no se perdió la mitad de la temporada por lesión. Se encuentra en el 13er puesto entre los antesalistas de la Liga Nacional en rWAR este año y es un defensor por debjao del promedio en la antesala que no se embasa con frecuencia.

 

En general el puesto de antesalista en la Liga Nacional es débil, pero Rendón se ubica segundo en la liga en las dos versiones del WAR, supera en bate a Ramírez en todas las estadísticas, y juega una defensiva por encima del promedio. Es una estrella en ascenso, un ex seleccionado entre los primeros 10 del sorteo que está teniendo su año de ascenso al estrellato y que ha vuelto a su posición natural. Él pertenece aquí por encima del decepcionante Ramírez y también por encima de Matt Carpenter, quien ha dado un paso atrás luego de tener en 2013 el mejor año de su carrera.

 

Josh Harrison por encima de muchos jugadores: Harrison es la antítesis del Todos Estrellas, el Mike Sharperson de este juego, excepto que Sharperson fue el token de los Dodgers en un año en el que no habían candidatos reales, mientras que Harrison está aquí junto con Andrew McCutchen, uno de los mejores jugadores en la historia de los Piratas de Pittsburgh.

 

Billy Hamilton Rojos
Michael Hickey/Getty Images¿Quién no querría ver a Billy Hamilton en los senderos en el Juego de Estrellas?

Puedo entender que Jason Heyward — cuyo rWAR es el tercero y el fWAR es el quinto en la Liga Nacional, pero cuyo éxito está basado mayormente en su defensiva superior — no sea electo. Pero ¿dónde está el potencial Novato del Año Billy Hamilton, con una actuación que amerita una inclusión, pero que además tiene una herramienta específica que lo hace una buena arma táctica si Mike Mathenyquisiera dirigir como si el juego contara?

 

¿Hay alguna situación en la que ustedes preferirían tener a Josh Harrison en la alineación o en el plato en vez de, digamos, Justin Upton? Si quisieran otro bate en el banco, ¿qué tal Anthony Rizzo, quien se une a Upton y Rendón en la votación de los últimos cinco?

 

Solo puedo asumir que Harrison está aquí como un candidato a súper utility, que la liga forzó a Matheny a seleccionarlo, porque odiaría pensar que el manager de los Cardenales cree que Harrison, que tenía un porcentaje de embase de por vida de .280 al entrar al 2014, realmente amerite se seleccionado basado en 70 juegos en su carrera.

 

Tyson Ross sobre Stephen Strasburg: Ross es la ficha de los Padres, y esa es una regla muy, muy estúpida; si eres gerente de un equipo o dueño y no quieren ver a su equipo fuera del Juego de Estrellas, traten de tener mejores jugadores. Mientras tanto, el líder en ponches en la Liga Nacional se va para su casa, y no es la primera vez que Strasburg tiene éxito en las mayores.

 

Ha recibido muy poca ayuda de su defensiva, con un BABIP de .348, pero también ha tenido un poco característico mal año con gente en base, al permitir números de .311/.354/.439 que son muy por encima de su promedio de por vida. Si solo miran los números del 2014 y solo a su efectividad (o efectividad y record de ganados y perdidos), él no luce como un Todos Estrellas. Si miramos las cosas que puede controlar, y su historial más allá de esta temporada, claramente debe estar ahí. Y él tiene el factor fama en su esquina también; la gente podría sintonizar el juego solo por verlo lanzar a él.

 

Además yo habría intentado poner también a Hyun-Jin Ryu en la plantillar; es uno de los 10 mejores en la LN en fWAR, obteniendo grandes resultados con su nueva curva, y tener un jugador nacido en Corea en el juego le daría impulso a los ratings del partido en Corea.

 

Relevistas medios sobre abridores: Cada año, tenemos relevistas del medio en el partido tras haber tenido una buena primera mitad por pura casualidad, cuando antes todo se trataba de tener los mejores lanzadores abridores en cada liga. Pat Neshek ha sido una gran historia este año, pero ¿debería estar en el juego basado en su actuación de 35 entradas — cuando era un relevista de nivel reemplazo el año pasado — por encima de Ryu o Strasburg o Henderson Álvarez?

 

¿Y qué tal Tony Watson, cuya efectividad de 0.89 realmente no refleja cómo ha lanzado este año, y ciertamente no es algo sostenible más allá de esta pequeña muestra? Nadie sintoniza el juego para ver relevistas medios, quien tiende a ser una clase de jugador con picos cortos, por encima de abridores mejores y más conocidos quienes también probablemente sean igual de efectivos cuando laboran en una sola entrada. Cinco relevistas en un roster de un Juego de Estrellas es demasiado.

 

Keith Law

Jeter quiere disfrutar su último Juego de Estrellas

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NUEVA YORK – El público del Target Field le dio una ovación de pie el domingo a Derek Jeter cuando el veterano llegó al plato para su último turno al bate en temporada regular en Minnesota.

El torpedero de los Yankees respondió con un sencillo al jardín izquierdo, su tercer hit del partido ante 31,171 aficionados. Ahora Jeter sabe que volverá a Minneapolis para un juego que tendrá una mayor audiencia.

Jeter, de 40 años, ha sido seleccionado para participar en el Juego de Estrellas por 14ta y última vez, siendo elegido como campocorto titular de la Liga Americana con 3,928,422 votos de los fanáticos. De hecho, el “Capitán” de los Yankees estuvo arriba en cada boletín de las votaciones.

“Después del año pasado, significa más el simple hecho de estar jugando”, dijio Jeter. “Nunca es situación de que yo espere ir al Juego de Estrellas. Nunca lo he…

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Jeter quiere disfrutar su último Juego de Estrellas

 

NUEVA YORK – El público del Target Field le dio una ovación de pie el domingo a Derek Jeter cuando el veterano llegó al plato para su último turno al bate en temporada regular en Minnesota.

El torpedero de los Yankees respondió con un sencillo al jardín izquierdo, su tercer hit del partido ante 31,171 aficionados. Ahora Jeter sabe que volverá a Minneapolis para un juego que tendrá una mayor audiencia.

Jeter, de 40 años, ha sido seleccionado para participar en el Juego de Estrellas por 14ta y última vez, siendo elegido como campocorto titular de la Liga Americana con 3,928,422 votos de los fanáticos. De hecho, el “Capitán” de los Yankees estuvo arriba en cada boletín de las votaciones.

“Después del año pasado, significa más el simple hecho de estar jugando”, dijio Jeter. “Nunca es situación de que yo espere ir al Juego de Estrellas. Nunca lo he tomado por hecho. He disfrutado cada uno de ellos, pero estoy anticipando éste en particular”.

Jeter estará acompañado por sus compañeros en los Yankees Masahiro Tanaka y el dominicano Dellín Betances, elegidos ambos en las votaciones de los jugadores. Aunque estará presente en Minnesota, el japonés Tanaka probablemente sea sustituido en el roster debido a que está programado para abrir por Nueva York el domingo.

“Lo hace más divertido para mí, jugando con él y llegando a conocerlo más”, dijo Betances. “En su último año y ahora en el Juego de Estrellas con él–¿qué podría ser mejor? Es un momento que estoy disfrutando”.

Se notaba que ellos estaban contentos”, dijo acerca de Tanaka y Betances Jeter, quien batea .273 con 23 empujadas y 29 anotadas en el 2014. “Ambos se han visto sobresalientes este año, así que ya quiero disfrutar esto y compartirlo con ellos”.

Jeter es el séptimo jugador en la historia de la Liga Americana en ser elegidos como titulares por los fanáticos al menos nueve veces. Los otros son los Salón de la Fama Cal Ripken Jr. (17, Baltimore), George Brett (11, Kansas City) y Rod Carew (nueve, Minnesota). Además, están en la lista Ken Griffey Jr. (10, Seattle), Ichiro Suzuki (nueve, Seattle) y el puertorriqueño Iván Rodríguez (nueve, Texas).

“Creo que será algo grande”, dijo el manager de los Yankees, Joe Girardi. “Creo que es algo bueno para los fanáticos, bueno para el béisbol. Estoy seguro de que tendrán algo preparado (para reconocer a Jeter)”.

Durante el Juego de Estrellas del año pasado en el Citi Field de Nueva York, ambos equipos de estrellas le rindieron tributo al panameño Mariano Rivera al dejarlo solo en el montículo antes de la presentación del veterano en el octavo inning. Rivera saludó a todos los presentes en el estadio antes de que sus compañeros de la Americana ocuparan sus posiciones en el terreno. Fue un momento emotivo e inolvidable.

Se espera que el manager de los Medias Rojas, John Farrell-dirigente de la Liga Americana este año-prepare alguna situación similar para Jeter, quien llegó al lunes en el octavo lugar de la lista de todos los tiempos en hits con 3,400.

“Creo que es importante rendirle honor a Derek por una carrera increíble y digna del Salón de la Fama”, le dijo Farrell a ESPN. “Creo que habrá una oportunidad para hacer eso mismo, para destacarlo cuando salga del juego.

 

“Lo primero que pensé fue que puede ser durante una entrada en que estemos jugando defensa, para que él tenga la oportunidad de saludar al público y luego salir del terreno. Creo que será algo grande para el béisbol que seamos testigos de su última participación en el Juego de Estrellas y que podamos felicitarlo por una carrera increíble”.

Además, Jeter tendrá la oportunidad de volver a formar la pareja de la doble-matanza con su ex compañero en los Yankees, el dominicano Robinson Canó, quien fue elegido como el segunda base titular de la Americana en su primer año con los Marineros.

“Me encantaría ver a Robbie”, comentó Jeter. “Jugué mucho tiempo con Robbie. Estaba ahí cuando él subió. Somos amigos, además de compañeros”.

Jeter es uno de tres jugadores en la historia de Grandes Ligas con por lo menos 3,000 hits, 250 jonrones y 350 bases robadas, siendo los otros Craig Biggio y el Salón de la Fama Rickey Henderson. Jeter afirma que tratará esta participación en el Juego de Estrellas como la primera.

“No llegaré con ninguna expectativa”, dijo. “Simplemente voy a tratar de gozarlo y divertirme con quien esté ahí”.

 Bryan Hoch / MLB.com

Mike Trout luce como el favorito para el JMV de la L.A.

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Hazte a un lado, Miguel Cabrera. Ahí viene Michael Nelson Trout.

Después de dos temporadas sensacionales, el trofeo de JMV de la Liga Americana ya no le pertenecerá al cañonero venezolano.

Será para el mejor pelotero del mundo, el jardinero central de 22 años de edad de los Angelinos quien está teniendo una temporada de ensueño.

Mike Trout.

Seleccionar al JMV de cada liga a mitad de campaña no tiene mucho sentido, porque la temporada es un maratón de 162 juegos. Se requiere de consistencia a largo plazo, y a menudo los peloteros que brillan en la primera mitad quedan en el olvido para el 1 de octubre.

Ese no debería ser el caso para Trout.

El joven jardinero de los Angelinos ha terminado en segundo lugar en las votaciones detrás de Cabrera de los Tigres en las dos últimas campañas, pero salvo un…

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Potente ataque de Cubs selló barrida en Boston

 

 

BOSTON — Justin RuggianoMike Olt y el dominicano Welington Castillo pegaron sendos jonrones de dos carreras para impulsar el miércoles a los Cachorros de Chicago a un triunfo por 16-9 sobre los Medias Rojas de Boston, con lo que completaron una barrida en la serie interligas de tres partidos.

Ruggiano remolcó cinco carreras, Darwin Barney pegó cuatro imparables y Nate Schierholtz añadió un jonrón solitario para Chicago, que ganó por sexta vez en siete encuentros como visitante.

Mookie Betts pegó su primer bambinazo en Grandes Ligas para los Medias Rojas, que perdieron por novena ocasión en 13 partidos.

El dominicano David Ortiz se convirtió en el 36to jugador en la historia de las mayores en sumar 1.000 extrabases tras conectar un doble.

El también dominicano Carlos Villanueva (4-5) permitió dos carreras en dos innings como relevista para llevarse el triunfo. Travis Wood trabajó sólo tres entradas y dos tercios, en las que permitió tres carreras y siete hits.

El abridor de los Medias Rojas Brandon Workman (1-2) permitió seis carreras y cinco hits en cuatro innings.

Por los Cachorros, los dominicanos Castillo de 4-1, con dos carreras anotadas y dos empujadas; yStarlin Castro de 5-2, una anotada y una impulsada. El venezolano Luis Valbuena de 5-2, dos anotadas y una empujada.

Por los Medias Rojas, el dominicano Ortiz de 4-2, una anotada y una empujada. El venezolanoJonathan Herrera de 4-1, una anotada.

Cinco motivos del éxito de los Atléticos de Oakland

 

MIAMI – Los Atléticos ya no son la Cenicienta de Grandes Ligas. Son un equipo bueno-muy bueno.

Buscando un tercer título divisional en forma consecutiva, Oakland presume el mejor récord de las Mayores con 48-30 y ha sobre-anotado a la oposición por 129 carreras. Ningún otro club está ni cerca de esa diferencia.

La gente aún se pregunta cómo lo hacen los Atléticos, un equipo de mercado pequeño que gasta muy poco, relativamente a las otras organizaciones de Grandes Ligas.

A continuación, cinco razones del éxito de los “verdes”:

1. Rendimiento al dividir tiempo de juego
Los Atléticos lo han hecho lucir muy fácil en los últimos años, lo cual provoca la siguiente pregunta: ¿Por qué no lo hacen otros equipos? Algunos han copiado dicha estrategia, pero nadie lo hace como Oakland, donde los peloteros creen en un sistema sin egos. Cada jugador sabe su rol y lo acepta, aunque sea de tiempo parcial.

2. Bob Melvin
Un sistema de dividir tiempo de juego será tan bueno como el manager del equipo. Melvin, merecidamente, es considerado uno de los mejores por su forma de manejar el lineup diario y de crear un ambiente en el clubhouse que fomenta la comunicación.

Claro, el gerente general Billy Beane y los genios de su oficina central son los responsables de traer a los jugadores para crear un roster profundo y balanceado, pero Melvin lo hace funcionar. Los peloteros lo respetan y confían en él.

Sólo los Rays (82) tienen más hits de emergentes que los Atléticos (67) en la Liga Americana. El promedio de .284 y porcentaje de embasarse de .410 de parte de los emergentes de Oakland son los mejores entre los equipos con al menos 45 turnos de esa naturaleza.

El poder jonronero
Josh Donaldson y Brandon Moss se parecen a José Canseco y Mark McGwire, los Bash Brothers de la década de los 80 y principio de los 90. El cubano Yoenis Céspedes es un tercer miembro del grupo y cada uno de ellos tiene más de 50 empujadas. Ningún otro equipo tiene dos bateadores con 50 o más.

Tanto Donaldson como Moss ha acumulado 18 jonrones, mientras que Céspedes tiene 14.

4. El pitcheo
Esto no es ningún secreto. Este año las figuras son Sonny Gray y Scott Kazmir. La rotación ha brillado a pesar de las ausencias por lesión de Jarrod Parker y A.J. Griffin. La efectividad de 3.23 de los abridores es la mejor de la Liga Americana.

Luego está el bullpen. Después de un arranque difícil del 2014, el relevo ha tomado forma y es uno de los mejores de Grandes Ligas. Su cerrador de US$10 millones, Jim Johnson, no resultó nada bien. Pero Sean Doolittle ha asumido el rol de manera brillante. El zurdo tiene una proporción increíble de 53 ponches y una sola base por bolas otorgada este año y lleva 24.1 innings seguidos sin permitir carrera.

5. La química
Beane no cree mucho en los poderes intangibles de la química en el clubhouse, pero los jugadores de los Atléticos afirman que es importante. Sin egos, todo el mundo es bienvenido, todos se sienten cómodos y se llevan bien. Después de eso, como dice con frecuencia Kazmir, todos salen al terreno a divertirse.

Jane Lee / MLB.com

Los uniformes más feos en la historia

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Si algo caracteriza al béisbol, son sus uniformes. La mayoría sobrios, elegantes, que llaman mucho la atención. Pero en la historia del béisbol han existido indumentarias dignas del “salón de la infamia”. A continuación, el recuento de algunos de ellos:

1.- Chicago White Sox: En 1976, los White Sox sacaron un uniforme con…¿Shorts? ¿En serio?

2.- New York Mets: En 1999, Major League Baseball tuvo la idea de que los equipos hicieran uniformes “futuristas”. Los Mets se tomaron muy en serio lo de “futuristas”, así que por una noche fueron los “Mets de Mercurio”. El resultado fue…no muy bueno.

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3.- Colorado Rockies / Pittsburgh Pirates / Seattle Mariners : En esa misma campaña de MLB llamada “Turn Ahead The Clock”, equipos como Rockies, Pirates y Mariners decidieron sacar un jersey con su logo ocupando casi todo el espacio. Mala idea.

4.- San Diego Padres: Si bien no es bonito, ha…

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